О том как хоккей появился

Многие считают, что хоккей с шайбой - это игра, которая впервые появилась в Канаде.
Однако “родоначальником” хоккея была игра с мячом и клюшками на льду. Эта игра была популярна в Голландии в XVI-XVII веках. Хоккей на льду, родственный современному хоккею с мячом, являлся одной из любимейших игр голландцев. Это подтверждает немалое количество картин и гравюр художников того времени. 
Со временем интерес к хоккею на льду в Европе снизился, но игра снова стала популярной уже во 2-ой трети XIX века. В последствии новым видом спорта заинтересовались англичане. Именно в Англию попал ледовый хоккей из Голландии, а уже после в Канаду. Там в 70-е года девятнадцатого века хоккей с шайбой был включен в программу всех зимних спортивных праздников.
Первые правила игры определили студенты из Монреаля: вместо ворот были два камня, которые обозначали штанги. И именно в Монреале 3 марта 1875 года состоялся первый официальный матч по хоккею на катке “Виктория”. В матче участвовали две команды по девять человек. Но играли тогда не шайбой, а деревянным диском.
В 1879 году У.Ф. Робертсон предложил использовать резиновую шайбу вместо такого диска. Таким образом, постепенно появились первые правила игры в хоккей, но только в 1886 году они были изданы официально. Автором первых правил был Р. Смит. В этом же году состоялся первый международный матч, в котором принимали участие команды Канады и Англии. Победу одержали канадцы. С тех пор чемпионаты стали ежегодными, а победители получали кубок Стэнли, названный так в честь генерал–губернатора Канады, лорда Стэнли британца по происхождению, который и учредил для ежегодного награждения лучшей команды страны серебряный кубок.
1889 год стал знаменательным в истории хоккея. В Монреале открылся первый в мире крытый каток с искусственным льдом, рассчитанный на 10.000 зрителей. Вскоре была создана Канадская Любительская Хоккейная Лига. В 1908 г. такие страны как Великобритания, Франция, Швейцария, Богемия и Бельгия основали Международную Хоккейную Федерацию.
Но только в 1917 г., профессиональные клубы хоккея на льду объединились в Национальную Хоккейную Лигу (НХЛ).